3+

85 лет назад, 15 июня 1936 года впервые поднялся в воздух Виккерс-271 — первый прототип английского дальнего тяжелого бомбардировщика Виккерс «Веллингтон», названного в честь известного полководца — герцога Веллингтона, победителя Наполеона при Ватерлоо. В начальный период Второй мировой войны эта машина составляла основу британской стратегической бомбардировочной авиации, а большинство бомб, упавших на Германию в 1940-1942 годах, было сброшено именно с «Веллингтонов».

Всего было построено более 11600 таких машин в 22 модификациях, что делает «Веллингтон» одним из самых массовых бомбардировщиков времен ВМВ. Свой первый боевой вылет он совершил уже 4 сентября 1939 года, а последний на европейском ТВД — в марте 1944-го. На Дальнем Востоке «Веллингтоны» применялись до начала 1945 года. Всего за годы войны они совершили 47409 боевых миссий (включая разведывательные, патрульные, противолодочные, а также — в качестве самолетов ДРЛО), сбросив на врага 41803 тонны бомб. Безвозвратные боевые потери составили 1332 самолета.

«Веллингтон» имел весьма необычную конструкцию, которую его разработчик инженер Барнс Уоллес назвал «геодезической». Силовой набор составляла ажурная клепаная сетка из длинных и тонких алюминиевых профилей, обтянутая полотном. Раньше такие конструкции применялись только при строительстве дирижаблей, а Уоллес решил перенести их в авиацию. Впервые «геодезический» каркас получил одномоторный бомбардировщик «Уэллсли».

Опыт сочли удачным и Уоллес сделал по тому же принципу более крупную двухмоторную машину. Интересно, что кроме него по «геодезической» схеме никто самолетов не строил. Она обеспечивала легкость и позволяла освободить большие внутренние объемы крыла и фюзеляжа, но при этом отличалась повышенной сложностью и дороговизной, а полотняная обшивка была непрочной и огнеопасной, из-за чего на земле и в воздухе сгорело немало «Веллингтонов».

Зато Уоллесу удалось разместить в фюзеляже крупный бомбовый отсек, вмещавший две тонны бомб, в том числе — сверхтяжелую фугаску массой 1800 кг, а в крыле — большие бензобаки, обеспечивающие самолету дальность полета 5000 километров без бомб и 2900 км — с полной боевой нагрузкой. Для середины 1930-х годов такие данные считались очень высокими. При этом самолет развивал скорость 380 км/ч и набирал высоту 5500 м, что тоже выглядело вполне прилично.

Однако вооружение было явно слабовато — всего два пулемета в носовой и хвостовой турелях. Но в дальнейшем его усилили, установив башенные турели со спаренными пулеметами и добавив еще два ствола в боковых окнах фюзеляжа. Из-за этого экипаж увеличился с четырех до шести человек. Однако первые же боевые вылеты показали, что и такое вооружение не позволяло успешно отбиваться от перехватчиков, поэтому уже в 1940 году «Веллингтоны» переклассифицировали из дневных в ночные бомбардировщики.

В этом качестве они совершили тысячи глубоких рейдов вглубь Германии, многократно бомбили Берлин, Гамбург, Эмден, Кёльн, Бремен, Дюссельдорф и другие города. Но в 1942 году их начали вытеснять из частей первой линии более новые и совершенные четырехмоторные бомбардировщики «Ланкастер» и «Галифакс».

Во время войны на «Веллингтонах» летали только экипажи Британской империи и иностранные летчики, входившие в состав британских Королевских ВВС (например, чехи и поляки), но после войны несколько сотен бомбардировщиков были проданы Франции и Греции. Последние самолеты этого типа списали в 1953 году.

Автор: Вячеслав Кондратьев
Источник:https://vikond65.livejournal.com
3+

от admin