4+

80 лет назад, 9 января 1941 года, впервые взлетел тяжелый четырехмоторный бомбардировщик Авро «Ланкастер», ставший впоследствии самым массовым английским стратегическим бомбардировщиком времен Второй Мировой войны, да и вообще — за всю историю британского самолетостроения. До прекращения серийного выпуска в январе 1946 года английские и канадские авиазаводы выпустили 7377 таких машин. К началу 1945 года ими были полностью или частично укомплектованы пять из шести дальнебомбардировочных авиагрупп Королевских ВВС.

С февраля 1942 года, когда первые скуадроны «Ланкастеров» достигли боеготовности, они совершили 156 тысяч боевых вылетов, сбросив на Германию и оккупированные немцами страны 619 тысяч тонн бомб. Это составляло около двух третей суммарной бомбовой нагрузки, сброшенной английской бомбардировочной авиацией за всю войну. 3345 «Ланкастеров» были сбиты немецкими истребителями и зенитками или разбились в результате поломок. При этом погибло более 10 тысяч британских и канадских летчиков.

Как известно, во время войны, точнее, — примерно с середины 1943 года, между американской и английской дальнебомбардировочной авиацией, нацеленной на Германию, существовало своеобразное «разделение труда». Американские «Либерейторы» и «Летающие крепости», обладавшие мощным защитным вооружением, действовали преимущественно днем и наносили удары по промышленным, транспортным и военным объектам.

А англичане работали по ночам, осуществляя ковровые бомбардировки немецких городов зажигательными бомбами с целью уничтожения жилого фонда и подрыва демографического потенциала. То есть, если называть вещи своими именами, — истребления мирного населения и оказания психологического давления на уцелевших.

Главную роль в этом играли «Ланкастеры», поэтому именно на их счет следует отнести большинство из 600 тысяч немецких мирных граждан, в том числе 70 тысяч детей, погибших в результате авиаударов. Таким образом, «Ланкастер» можно назвать самым смертоносным самолетом и величайшим воздушным убийцей в мировой истории. Впрочем, за это почетное звание с ним может поспорить американский В-29 «Суперфортресс», отметившийся атомными бомбардировками Хиросимы и Нагасаки, а также — сожжением Токио и многих других японских городов.

Автор: Вячеслав Кондратьев
Источник:https://vikond65.livejournal.com
4+

от admin