Малоизвестная версия «Шермана» — «Шерман-Крокодил»

0
Американцы довольно высоко оценили британский огнеметный танк -«Черчилль-крокодил», хотя шасси им не очень нравилось. Было решено скрестить «Шерман» и «Черчилль-крокодил»: шасси американское, огнемет английский. Как обычно, англичане подкачали — не смогли выдать нужное количество огнемётов.
 
Поэтому было выпущено 4 машины, причем в 2х версиях — на базе М4А2 и М4А4 — версии, которые янки отправляли по ленд-лизу. Все машины попали в 739 танковый батальон, где собрали все шушы, вплоть до «Шерман»-CDL. Тем не менее , «Шерманы-крокодилы» повоевали по прямому назначение, они приняли участие в операции «Граната», штурме древней цитадели 13-го века в Юлихе, Германия. 24 февраля крокодилы поддержали 175-й пехотный полк, 29-й дивизию в их усилиях по захвату города. К полудню город был зачищен, но гарнизон старой цитадели оказывал жестокое сопротивление. Крепость была окружена рвом шириной 85 футов (26 метров) и глубиной 20 футов (7 метров).
 
Командиры дивизии не были заинтересованы в том, чтобы бросать волну за волной пехоты на стены цитадели, поэтому «Шерманы» были введены в бой. Всего принимало участие 2 танка. 2 других,  были не исправны. Когда оставшиеся танки прибыли, они подошли к краю рва и начали метать пламя в каждую дыру. Большое количество защитников быстро покинули свои позиции и отступили в подземелье.
 
В поисках прохода в крепость, «крокодилы» сконцентрировали огонь на воротах цитадели. Танки обстреляли ворота примерно 20 снарядами из 75-мм орудия. Когда им удалось проделать брешь, «Шерманы» возобновили огнеметание, покрывая каждый дюйм внутреннего двора огнем. После штурма,цитадель горела еще два дня. В марте, огнеметные Шерманы использовались еще один раз, для поддержки частей 2-й бронетанковой дивизии,форсировавшей Рейн, это был последний боевой эпизод  в котором использовалась эта модификация «Шерманов».
Источник: http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/sherman-crocodile
0